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La Gran Sabana es una región localizada al sureste de Venezuela, en el macizo de las Guayanas, también al Sur-este delEstado Bolívar, y que se extiende hasta la frontera con Brasil y Guyana.

La Gran Sabana cuenta con 10.820¬†km¬≤¬†de extensi√≥n, y forma parte de uno de los¬†Parques Nacionales¬†m√°s extensos de Venezuela, el¬†Parque Nacional Canaima.¬†La temperatura promedio se halla alrededor de los 20¬†¬ļC, pero de noche puede descender hasta los 13¬†¬įC, y en algunos de los sitios m√°s elevados, dependiendo del clima, puede descender un poco m√°s.¬†El lugar ofrece paisajes √ļnicos en todo el mundo, cuenta con r√≠os, cascadas y quebradas, valles profundos y extensos, selvas impenetrables, y sabanas que alojan una gran cantidad y variedad de especies vegetales, una fauna diversa, y las mesetas mejor conocidas como¬†tepuyes.

Historia

Durante la √©poca de la¬†Conquista y la Colonia, la amplitud de los territorios de Guayana y sus riquezas naturales dieron origen a la¬†leyenda de El Dorado, la cual llam√≥ la atenci√≥n de aventureros, exploradores y colonizadores. √Čstos, eventualmente se acercaron a estas tierras en busca de oro, piedras preciosas y otros productos valiosos. De ah√≠ empez√≥ la exploraci√≥n de un territorio tan amplio y dif√≠cil de acceder que hasta la fecha posee varias zonas a las que nadie ha llegado.

Debido a la riqueza y diversidad, tanto biol√≥gica como mineral y geogr√°fica del Sureste de Guayana, fue necesaria la protecci√≥n del territorio por parte del¬†Gobierno de Venezuela. Por este motivo, Canaima se declarar√≠a Parque Nacional, muchos a√Īos despu√©s, por Decreto Ejecutivo N¬ļ 770 de fecha 12 de junio de¬†1962. El parque es el segundo en extensi√≥n del pa√≠s.

El Parque Nacional Canaima actualmente ocupa una extensi√≥n de unos tres millones de hect√°reas (unos 30.000 km¬≤), lo que le sit√ļa entre los seis Parques Nacionales m√°s grandes del mundo. Sin embargo, su superficie original era de un mill√≥n de hect√°reas, y no inclu√≠a el territorio de la Gran Sabana.

Fue ampliada en 1975 para abarcar varios puntos de alta importancia ecológica. Entre dichos lugares destacan: la cuenca del río Carrao, las cabeceras del río Caroní, la Sierra de Lema, el nacimiento del río Cuyuní y las llanuras ondulantes, que forman la Gran Sabana. Actualmente, el territorio de la Gran Sabana es de 1.082.000 hectáreas, como se aprecia en la imagen del cartel de entrada al parque.

En la actualidad, la Gran Sabana sigue representando un lugar de elevado valor ecol√≥gico, no s√≥lo para la¬†UNESCO, que la proclam√≥¬†patrimonio de la Humanidad¬†en¬†1994¬†al otorgar dicho t√≠tulo al Parque Nacional Canaima; sino tambi√©n para el Gobierno Nacional que promueve su conservaci√≥n y exploraci√≥n, y para los habitantes de Venezuela: miles de turistas visitan el lugar todos los a√Īos. All√≠ pueden gozar de la variedad de maravillas naturales presentes en el parque y se deleitan tanto por la belleza de sus sitios de inter√©s (su relieve √ļnico, los paisajes perfilados de los tepuys, las cataratas, saltos y quebradas), como por su diversidad de especies de¬†fauna¬†y¬†flora. √Čstas √ļltimas atraen a muchos estudiosos y cient√≠ficos de todo el mundo. S√≥lo en la Gran Sabana se encuentra el 40% de las especies de Venezuela, y el 23% en cuanto a¬†reptiles¬†y¬†anfibios, con gran n√ļmero de¬†especies end√©micas.

La ciudad m√°s importante de la zona es¬†Santa Elena de Uair√©n. Ha experimentado un crecimiento bastante r√°pido, con una poblaci√≥n que sobrepasa los 30.000 habitantes. ¬†Fue fundada en el a√Īo de 1923 por Lucas Fern√°ndez Pe√Īa, atra√≠do por el auge de diamantes de la zona. Su temperatura promedio se halla entre los 25 y 28¬†¬įC. Se encuentra ubicada a 910¬†metros sobre el nivel del mar, dista 15¬†km¬†de la frontera con Brasil, 615 km de¬†Ciudad Guayana, y unos 1.400 km de¬†Caracas, por v√≠a pavimentada. ¬†La poblaci√≥n total de la Gran Sabana se estima actualmente en unos 48.000 habitantes.

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